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Repérer la maltraitance

Comment repérer les situations de maltraitance?

C’est un ensemble d’indices qui peut nous amener à soupçonner la maltraitance. La perte de sommeil, la méfiance, le changement dans les comportements, le manque d’hygiène, la confusion, la faible estime de soi  ne sont que quelques exemples qui peuvent correspondre à plusieurs types de maltraitance. Il est primordial d’analyser le contexte car, parfois, les indices observés peuvent être liés à un problème de santé.

Voici d’autres indices qui peuvent aider à repérer un type donné de maltraitance :

TYPES EXEMPLES
Maltraitance physique

Indices: Ecchymoses, blessures, perte de poids, détérioration de l'état de santé, manque d'hygiène, attente indue pour le changement de culotte d'aisance, affections cutanées, insalubrité de l'environnement de vie, atrophie, contention, mort précoce ou suspecte, etc.

 

Attention: Certains indices de maltraitance physique peuvent être confondus avec des symptômes découlant de certaines conditions de santé.  Il est donc préférable de demander une évaluation de la santé physique et/ou au niveau psychosocial.

Maltraitance psychologique

Indices: Peur, anxiété, dépression, repli sur soi, hésitation à parler ouvertement, méfiance, interaction craintive avec une ou plusieurs personnes, idées suicidaires, déclin rapide des capacités cognitives, suicide, etc.

Attention: La maltraitance psychologique est sans doute la plus fréquente et la moins visible: 

  • Elle accompagne souvent les autres types de maltraitance.
  • Elle peut avoir des conséquences tout aussi importantes que les autres types de maltraitance.
Maltraitance matérielle ou financière

Indices: Transactions bancaires inhabituelles, disparition d'objets de valeur, manque d'argent pour les dépenses courantes, accès limité à l'information sur la gestion des biens de la personne, etc.

Attention: Les aînés qui présentent une forme de dépendance envers quelqu'un, qu'elle soit physique, émotive, sociale ou d'affaires, sont plus à risque de subir ce type de maltraitance.  Au-delà de l'aspect financier ou matériel, ce type de maltraitance peut affecter la santé physique ou psychologique de la personne aînée en influençant sa capacité à assumer ses responsabilités ou à combler ses besoins.

Maltraitance sexuelle

Indices: Infections, plaies génitales, angoisse au moment des examens ou des soins, méfiance, repli sur soi, dépression, désinhibition sexuelle, discours subitement très sexualisé, déni de la vie sexuelle des aînés, etc.

Attention: L'agression à caractère sexuel est avant tout un acte de domination. Les troubles cognitifs peuvent entraîner une désinhibition se traduisant par des gestes sexuels inadéquats.  Ne pas reconnaître, se moquer ou empêcher une personne aînée d'exprimer sa sexualité représente de la maltraitance et peut nuire au repérage et au signalement de celle-ci. L'attirance sexuelle pathologique envers les personnes aînées (gérontophilie) doit aussi être repérée.

Maltraitance

organisa-

tionnelle

 

Indices: Réduction de la personne à un numéro, prestation de soins ou de services selon des horaires plus ou moins rigides, attente indue avant que la personne reçoive un service, détérioration de l'état de santé (plaies, dépression, anxiété, etc.), plaintes, etc.

Attention: Nous devons demeurer attentifs à l'égard des lacunes des organisations qui peuvent brimer les droits des personnes qui reçoivent des soins ou des services ou entraîner des conditions qui nuisent au travail du personnel chargé de prodiguer ces soins ou ces services.

Violation des droits 

Indices: Entrave à la participation de la personne aînée dans les choix et les décisions qui la concernent, non-respect des décisions prises par la personne aînée, réponses données par un proche à des questions qui s'adressent à la personne aînée, restriction des visites ou d'accès à l'information, isolement, plantes, etc.

Attention: Il y a des enjeux de violation des droits dans tous les types de maltraitance. Toute personne conserve pleinement ses droits, quel que soit son âge.  Seul un juge peut déclarer une personne inapte et nommer un représentant légal. Par ailleurs, la personne inapte conserve tout de même des droits, qu'elle peut exercer dans la mesure de ses capacités.

Âgisme

Indices: Non-reconnaissance des droits, des compétences ou des connaissances, utilisation d'expressions réductrices ou infantilisantes, etc.

Attention: Nous sommes tous influencés, à divers degrés, par les stéréotypes négatifs et les discours qui sont véhiculés au sujet des personnes aînées.  Ces «prêts-à-penser» fournissent des raccourcis erronés à propos de diverses réalités sociales qui peuvent mener à des comportements maltraitants. 

Inspiré du Plan d'action gouvernemental pour contrer la maltraitance envers les personnes aînées 2017-2022.